北約國語宣道會的建堂之路 --- 北約國語宣道會的建堂之路

 

總務部 金平長老

 

 

 

 

神的預備

我是耶和華你的神,曾把你從埃及地領上來,你要大張口,我就給你充滿” (詩篇8110

1994 年北約國語宣道會開始積累了第一筆總額$1,440建堂基金,當時教會僅有19名會友,聚會平均出席人數(成人)也只有43。會友總的年度財務結余僅$2,876.95。就是這樣在各方面條件都非常有限的情況下,江昭揚牧師和教會的眾弟兄姊妹憑者單單仰望依靠神的信心和盼望,開始為建堂做準備了。

1997 年教會財務已經基本能夠自足,在江牧師的帶動下,北約國語開始準備大力推動教堂事工。

1998 年神不斷加添人數給北約國語,主日崇拜平均出席人數達170人,會友總數77人,各項事工穩固發展,教會財務也完全自立。建堂基金的年度奉獻大幅度上升至$13,791.65總額累積至$31,791.32。建堂也成了北約國語的下一個要推動的重要事工。

 

 

 

神的帶領

你要剛強壯膽去行!不要懼怕,也不要驚惶。因為耶和華神就是我的神,與你同在;他必不撇下你,也不丟棄你,直到耶和華殿的工作都完畢了(申命記3225

2001 年是北約國語建堂事工的一個很重要的里程碑。111日北约国语的建堂小組第一次開會,415日正式成立建堂委員會,715日第一次建堂義賣, 當年度建堂奉獻$88,428.46, 建堂基金總額高達$164,0066.71 最重要的是我們有了第一份建堂計畫書。計畫在一年之內籌款60萬加幣購買一座房屋作為辦公室,团契和兒童主日學教學之用。

2002 年吳雅楠弟兄等建堂委員總共察看了20 余間物業,几乎成功的在Kingsdale Street上購買一棟House做辦公室。

2003年七月建堂委員會剛剛決定擱置購買辦公室的計畫,直接進入買地或買舊教堂的計畫,八月就得知 JUBILEE UNITED CHURCH 上市待售。教會的兄弟姊妹為第一次擺在眼前的可能購買的教堂禱告、奉獻,并授權建堂委員會進行投標。建堂委員們分工合作,準備投標。北約國語建堂的心被挑旺了:主日崇拜後,江牧師還帶領兄弟姊妹到JUBILEE UNITED CHURCH進行現場禱告;建堂認獻意向調查的結果顯示出兄弟姊妹願意在金錢上擺上。雖然競標沒有成功,但這是建堂事工的一次實際操練,是一次尋求靈裏合一的操練,一次信心的考驗,更是神在北約國語身上所作的一個更深層次的預備。

2004 年姚傳道接替江牧師牧養教會,同年1017日,會友大會通過改組建堂委員會的組織結構,建堂部正式成立,吳雅楠弟兄任建堂部執事。

2005年是建堂事工進入高峰。雅楠弟兄帶領北約國語建堂事工邁向正軌,為以後的建堂事工打下了堅實的基礎。年初開始,建堂委員們每周二都聚集在一起為教會,為建堂禱告。姚傳道和許傳道也親自帶領建堂委員在有意願的土地和建築物前同心禱告,尋求神的心意;恩惠姐負責的建堂義賣,辦的有滋有味;英文堂的小弟兄姊妹們為建堂舉辦洗車募捐,建堂基金總額會突破50萬。會眾和牧者對建堂的期盼和建堂事工的支持,以及雅楠弟兄的精心帶領,使建堂事工更加有力有序:建堂事工計畫日趨完善,出版建堂快訊,收集有關信息,進一步瞭解法律法規的要求,關注物業市場動態。察看各種可能的物業,包括舊教堂,空地,倉庫,廠房,辦公樓。期間,投標了278 YORKTECH DRIVE 2756 OLD LESLIE STREET 兩塊空地。 費了很多時間和盡力,到年末仍未看到結果,雖然感覺有些失落,但我們明白,神帶領我們所經歷的是何等的寶貴。他們經過流淚谷,叫這谷變為泉源之地,并有秋雨之福蓋滿了全谷(詩篇846

2008年由於英文堂的需要,雅楠弟兄轉任英文堂執事,由我負責建堂部事工。以前的經歷告訴我們,雖然不知道神會在什麼時侯帶領進入迦南之地,但只要我們專心依靠神,不偏離神的旨意,努力做好事工,神的美意一定會在北約國語成就。姚牧師帶領我們建堂委員會和一些對建堂事工有負擔的弟兄姊妹一起走訪了麥咸華人宣道會,中華福音宣道會和台福新生命教會,瞭解他們的建堂之路和體會,更是親眼看見神的信實,以及在他們身上所成就的一切,我們的信心倍增,心裏充滿了感恩。之後我們對建堂計畫進行細化和調整,有些兄弟姊妹還主動為籌款等方面的問題出謀劃策。我們還帶着教堂計畫走訪了七個團契小組,和會眾交流溝通,吸取了許多的寶貴建議,并對建堂計畫做相應調整,我們也對建堂的規模和許許多多的細節有了更清晰的認識。351 John Street 344 John Street 的出現再一次激動了北約國語的兄弟姊妹,從牧師到會眾都一致認同這是一個各方面都適合我們教會的物業。我們一起多次現場察看、禱告,巴不得神將賜給我們;兄弟姊妹們在財務上也是盡心摆上。雖然我們最終還是沒有得到這份產業,但兄弟姊妹對建堂的關注和擺上大大的激勵了我們建堂委員。

2010 年有兩個主要原因促使執事會決定將辦公室遷出138 Wedgewood 辦公室的使用負荷超載,周圍鄰居多次抱怨;作為建堂事工的很重要的一個嘗試,北約國語需要離開使用了近18年的地方。12月教會辦公室正式遷入53 Lesmill Road。新的辦公室為各種事工提供了更加寬敞便利的場地,使用的頻率和規模超出了預期。

 

神的恩典

看哪,我要做一件新事,如今要發現,你們豈不知嗎?我必在曠野開道路,在沙漠開江河。

(以賽亞書 4319

2011年神將王春安牧師差派到北約國語。王牧師和師母有很多事務都需要時間熟悉、瞭解、處理,建堂對每一個教會都是挑戰,處理不好會帶來很多負面影響,所以我們建堂委員對短期內建堂的可能性并不看好。

 

4月份,在MLS的房產資訊上看到了3325 Victoria Park Avenue 的出售信息,業主是加拿大使者協會(AFC)。價格和位置非常適合,只是場地不夠大,並且時幾也不成熟,所以我們只是觀望。但就在這個時機並不成熟的時侯,神的恩典再次臨到了北約國語。王牧師在對我們以前的建堂事工了解以後,627日召集建堂委員們開會,王牧師分享了他對建堂事工的領受和看見:1.建堂必须帮助教会的发展,不是为建堂而建立发展教会;2.建立一个健康,合一的教会是建堂的基础;3.根据现有的条件和需要,可以考虑社区中心的方案。

 

3325 Victoria Park Avenue 無疑是一個社區中心的最佳方案,但此時AFC已經和另一買家签了一份有條件的交易合約。王牧師和師母知道這個信息後,就多方打聽消息,並多次到現場禱告,求神將這份產業賜給我們。Raymond Luk, LandPower Real Estate Ltd 的房產經紀告訴牧師,他們公司是AFC的銷售代理,810日是成交的最後期限,他可以跟蹤進展,及時將情況告訴我們。Raymond 也是一個很愛主的弟兄,他也和牧師一起為這個地方來禱告。我們並沒有任何的把握,而且看起來機會也很小,唯一能做的就只有禱告。感謝神! 810日,買家放棄了合約。812日,Raymond 安排我們對3325 Victoria Park Avenue 進行了現場察看。814日,建堂部開會,經過討論,決定投標。816 日遞交了Raymond幫助準備的標書。除我們之外,還有另外兩家也參加投標。818日,經過對一些條款的調整,2012。回來我們知道,我們的標價是最低的,AFC希望這個地方為神所用,他們的同工也為這事向神禱告了很長時間,所以很願意由我們來使用這個地方。

 

北約國語的眾弟兄姊妹對這份產業也是盡心盡力的擺上,3325 Victoria Park Avenue 屋頂漏雨,暖通設備陳舊,需要更換,還有一樓的原餐廳單元和二樓南側樓梯間也需要簡單修繕。初步預算需要二百萬資金,历年累積的建堂基金約有一百萬,需要在1130日前湊足約一百萬。王牧師和師母帶頭奉獻,兄弟姊妹甘心樂意擺上,沒有向銀行貸款,終於1130日接手這份產業。感謝神,雖然我們信心不足,能力也不夠,但神所賜的卻是超乎我們所求所想。

 

201212月,我們在3325 Victoria Park Avenue 舉行了交接儀式,兄弟姊妹們歡聚一堂,如在夢中,眼中含着熱淚,心裏充滿感恩, 19年前北約國語宣道會成立,17年前北約國語開使夢想擁有堂會,終於在20121130日,神賜個了我們這份產業。我們真真切切的經歷了神的信實和恩典。

 

 

的作为

耶和華啊,我的心仰望你。我的神啊,我素來倚靠你;求你不要叫我羞愧,不要叫我的仇敵向我誇勝。”(诗篇251-2

 

虽然我们有了神赐的产业,但要在这份产业上合法的敬拜神却是一件又大又难的事。根據舊的規劃法規,我們需要80個以上的停車位才能符合作為教堂使用的最低標準;新法規只需要大約44個車位;但是因為新舊法規同時並行,如果有不同的規定,審核時按最嚴格的法規進行;另外即使滿足了停車位的要求,還要符合其他方面的要求, 並需要社區議會委員會的審議。王牧师和兄弟姊妹都知道,在这个时候,只有仰望神。

 

2013 年開始,王牧师发动了教会兄弟姊妹们一起同心為建堂事工禱告,2015 年又一起禁食禱告,尋求神的保守和帶領。

 

2014 年我们聘请建筑师Doris姊妹,开始变更场地使用的申请,20148月提交了初步审查的文件,10月市政府回函告知,我们的场地不符合规划法规的要求。Doris姊妹又和市政府部门进行了多次沟通,同时新当选的教会所在地区的市议员Jim Karygiannis也是基督徒,他非常支持我们的申请。

 

2015 5 月中旬建築師Doris姊妹提交了正式申請,7 16 日經社區議會審議,無條件核准了我們的申請,原以为将会颇费周折的申请,只用了两个月的时间就完成,神所賜的真是超乎所求所想,神又一次彰显了大能,让我们经历他的信实,见证了他的作为。兄弟姊妹们也竭力摆上,2015年奉献建堂基金$138,339, 2016年奉献建堂基金$215,080,让教堂的工程可以顺利进行。

 

2016 34号市政府颁发了改建施工许可证,经过4个多月的紧张施工,6月下旬完成了工程,并在626日举行了献堂典礼。北约国语宣道会终于在建立24年的前夕有了属于自己,可以在一起敬拜神的会堂,这一路走来,神都在北约国语的左右引领,看护和保守。透过建堂的过程,神让我们看到他那大能的膀臂,坚固了我们的信心,让我们学会为神国度摆上,凡事依靠神。

 

我们建堂的路可以告一段落,神给我们的会堂的同时,也加给我们更多国度事工,我们要管理和使用好神赐的产业,更好的配合,发展宣教,社区,教育等事工。我们一起同心同工,让北约国语在神国度的各样事工里有份,让我们在这些事工中经历神更加丰盛的恩典和祝福。